Online casino’s, nu nog zonder vergunning

Er zal een spannende tijd aankomen voor aanbieders die geïnteresseerd zijn in het verkennen van online casino’s in Nederland. De Nederlandse Senaat heeft op 19 februari 2019 namelijk ingestemd met een voorstel dat nationale en internationale bedrijven de mogelijkheid biedt een vergunning aan te vragen voor het aanbieden van online kansspelen. Ondanks het feit dat een vergunning aan de dure kant is, een belasting van 29,1% moeten worden afgestaan, kunnen aanbieders en aanzienlijke omzetten behalen.  De hoge belasting is bedoeld om illegaal gokken in Nederland aan te pakken.

Dit is niet alleen groot en geweldig nieuws voor geïnteresseerden, maar ook voor Nederlanders die dol zijn op spelen. Ze hoeven hiervoor niet meer naar fysieke casino’s en kunnen waar en wanneer ze maar willen spelen. Denk bijvoorbeeld aan lekker warm thuis zitten tijdens de koude wintermaanden, maar toch het plezier van gokken beleven. Er zijn echter wel enkele beperkingen voor bijvoorbeeld bedrijven die het gokken in Nederland de afgelopen jaren hebben geëxploiteerd. Zij kunnen in dit geval 24 maanden geblokkeerd worden.

- Algemene voorwaarden zijn van toepassing - Speel verantwoord

Geschiedenis gokken in Nederland

Gokspellen zijn niet nieuw voor Nederlandse spelers. De Staatsloterij, de eerste loterij in Nederland en tevens een van de eerste ter wereld, werd opgericht in 1726. Sindsdien zijn er veel veranderingen doorgevoerd in de Nederlandse gok industrie.

Het eerste fysieke casino van Nederland werd het welbekende ‘Holland Casino’ en opende haar deuren in 1976. Er zijn meerdere vestigingen te vinden in heel Nederland waaronder Eindhoven, Rotterdam, Utrecht en andere. De grootste vestiging van Holland Casino bevindt zich in Amsterdam.
Het online gokken was wat dat betreft niet echt gereguleerd tot 2005. Juridische stappen werden voor het eerst genomen in 2005 toen het Hooggerechtshof van Nederland alle online gokactiviteiten verbood en daarmee de beste online casino’s voor Nederlandse spelers in een klap illegaal maakte. Internationale online casino-exploitanten probeerden weerstand te bieden, maar de Nederlandse regering stemde niet toe.

In 2013 veranderde er veel. De Kansspelautoriteit (KSA) stelde een wet op die online gokken in Nederland zou legaliseren en online casino’s voor Nederlandse spelers toestaat om een vergunning aan te vragen. De gokmarkt moest tot 2015 geliberaliseerd worden, maar dit gebeurde niet zo vroeg als verwacht. Pas in 2016 werd het door de Tweede Kamer aangenomen en nu is de datum voor de legalisatie van online casino’s in Nederland vastgesteld voor 2021.

Online gokken in Nederland op het moment

Momenteel is het aanbieden van online gokken in Nederland dus verboden. Het is voor Nederlandse inwoners wel legaal om online te gokken, maar dit is officieel niet mogelijk bij een van origine Nederlandse aanbieder.

De Nederlandse overheid heeft tot nu toe geen enkele licentie uitgegeven en heeft veel moeite gedaan de buitenlandse sites te blokkeren. Zoals verwacht zijn er mensen of bedrijven die het wel proberen, het is immers onmogelijk het gehele internet te blokkeren. Op het gebied van poker is heden ten dage wél een succes(je) geboekt. De beperkingen hiervoor zijn versoepeld. Cijfers wijzen echter uit dat online poker minder populair is in Nederland dan andere Europese landen.

De gok scene op dit moment valt onder Holland Casino, waarvan er 14 zijn in Nederland. Elk Holland Casino wordt gecontroleerd door de overheid. Holland Casino heeft in het verleden geprobeerd om een online goklicentie te krijgen, maar dit is afgewezen. Dit leidde tot meer druk vanuit de Europese Unie, die bezwaar maakt(e) tegen de strikte monopolisering van gokken door de Nederlandse overheid.

Het huidige wettelijke regime biedt geen mogelijkheid een vergunning aan te vragen voor het aanbieden van online gokken. Eenieder die het wél aanbiedt loopt een risico om een boete te ontvangen. Binnenkort, in 2021, komt daar dus verandering in.

Zoals eerder aangegeven heeft de Eerste Kamer op 19 februari 2019 een nieuw wetsvoorstel aangenomen. Minister Dekker van Rechtsbescherming schreef op 15 november 2019 dat er naar gestreefd wordt om de wet op 1 januari 2021 in werking te laten gaan. Er zullen echter wel strikte richtlijnen komen waaraan elke aanbieder zich moet houden.

De Nederlandse Kansspelautoriteit houdt toezicht op alle online gokactiviteiten in Nederland en zal daarnaast fungeren als de belangrijkste regulator zodra een vergunning mogelijk is voor buitenlandse exploitanten.

Illegaal gokken

Een verbod op het aanbieden van online gokken weerhoudt niet iedereen. Zo zijn er online meerdere illegale sites te vinden. Sites die door de Nederlandse kansspelautoriteit worden gevonden lopen het risico een hoge boete te ontvangen. Hieronder twee voorbeelden van boetes die zijn gegeven.

De Nederlandse kansspelautoriteit (KSA) heeft het bedrijf 1xBet een boete van 400.000 euro uitgegeven voor het zonder toestemming benaderen van consumenten in Nederland. De boetes die zijn verstuurd:

  • 1X Corp. N.V. in Curacao, dat 1xBet.com beheert
  • Het in Cyprus gevestigde Exinvest Limitid, met de website xbet-1.com

In het rapport verklaarde de KSA dat beide sites toegankelijk waren in Nederland, terwijl geen van beiden daar goedkeuring voor heeft ontvangen. Beide websites hadden een Nederlandse taalfuncties, evenals de optie om te storten via een specifieke Nederlandse betaalmethode. Een methode die alleen beschikbaar is voor mensen met een bankrekening in Nederland. Elke site bevatte verschillende gokspellen, waaronder live casino roulette en blackjack. De KSA gaf aan dat zowel Exinvest Limited als 1X Corp. N.V. achter 83 andere goksites staan die zich richten op de Nederlandse markt.

Dochteronderneming Corona Ltd van Betsson Group kreeg een boete van 300.000 euro voor het werken zonder vergunning in Nederland. Corona Ltd. ging in hoger beroep omDat het van mening is dat de de boete is uitgegeven nadat de Nederlandse Senaat bekendmaakte dat de wet zal worden aangepast. Dit beroep loopt momenteel nog.

Uit een onderzoek van Holland Casino, in januari 2019, blijkt dat het aantal Nederlanders dat op illegale websites speelt is toegenomen. Het bereikt nu al een zorgwekkend aantal van 1,8 miljoen mensen.

Volgens veel mensen zou niet alleen het online gokken veranderd moeten worden. Er rijzen ook vragen omtrent gokken in de ‘echte wereld’. In 2007 werden een paar pokerspelers gearresteerd voor het organiseren van een pokertoernooi. De Nederlandse rechtbank liet die aanklachten zeven jaar later vallen nadat poker als een behendigheidsspel werd gezien. De reden waarom de uitspraak zo extreem laat werd gedaan is nog altijd onduidelijk.

Twee jaar later, in 2009, vernietigde het Hof van Beroep de uitspraak van de lagere rechtbank en verklaarde dat poker wel degelijk een vorm van gokken is. Deze laatste uitspraak was vooral erg teleurstellend voor spelers die graag mee wilden doen aan pokertoernooien.

Zoals het er nu uitziet, blijft het voor iedereen illegaal om pokertoernooien te organiseren. Er is echter één uitzondering: Holland Casino mag dit wel organiseren.

Koa-aanvraag

Hoe zal dat straks verlopen als de wet verandert en aanbieders legaal hun diensten kunnen aanbieden aan het Nederlandse volk? Dit zou moeten gebeuren door middel van een ‘Koa-aanvraag’. Dit is een online kansspelvergunning op basis van de ‘Wet Kansspelen op afstand’, oftewel Koa. Waarschijnlijk zal het vanaf 1 januari 2021 mogelijk zijn om een dergelijke aanvraag in te dienen.  Als alles volgens plan verloopt zal de online gokmarkt in Nederland de deuren openen rond juli 2021.

Wie een aanvraag wil doen zal dit in het Nederlands moeten doen en is alleen digitaal  mogelijk Met een kostenpost van 45.000 euro is een aanvraag allesbehalve goedkoop. Mocht een aanbieder een vergunning hebben aangevraagd die uiteindelijk niet zal worden verleend, dan heeft de aanvrager geen recht op restitutie. Oftewel: aanvragen is geheel op eigen risico.

De Koa-aanvraag moet in zeven stappen worden aangevraagd. Hieronder een overzicht van die stappen:

Stap 1 – Algemene informatie

Hierin moeten de geïnteresseerden het type spel opgeven. Ook wordt er gevraagd naar adres- en contactgegevens, naar de rechtsvorm en of er beursnoteringen zijn.

Stap 2 – Betrouwbaarheid

Hierin zal het gaan over de integriteit. Er zal een toetsing plaatsvinden in het kader van de Wet Bevordering integriteitsbeoordelingen door het openbaar bestuur (Bibob). Er zal onderzocht worden of de aanvrager een criminele achtergrond heeft. Ook zal er worden gevraagd naar schulden, partnerschappen, enz.

Stap 3 – Deskundigheid

De aanvrager moet kunnen bewijzen dat het bedrijf over voldoende deskundigheid beschikt. Er wordt onder andere gevraagd naar het beleid voor het trainen van personeelsleden.

Stap 4 – Financiën

Hier wordt uiteraard gekeken naar de financiën van de aanvrager. Hoe zullen stortingen van klanten worden beheerd en hoe worden winsten van spelers uitbetaald? Ook wordt er verwacht dat aanbieders 830.000 euro garant kunnen stellen. Dit is bedoelt om er zeker van te zijn dat eventuele boetes, belasting en kansspelheffing betaald kunnen worden.

Stap 5 – Consumentenbescherming

Hoe gaan aanvragers met eventuele klachten om? Is er een klantenservice? Maar ook onderwerpen als het verstrekken van informatie, reclame en voorlichting zal in deze stap aan bod komen.

Stap 6 – Bedrijfsprocessen

Hierin gaat het om welke keuringen er beschikbaar zullen zijn voor bijvoorbeeld ict-systemen. Hoe zal er met personeel omgegaan worden, hoe lopen de betaaltransacties enz. Maar ook hoe controles kunnen plaatsvinden in verband met de Wet ter voorkoming van witwassen.

Stap 7 – Digitale communicatie

Er zal moeten worden aangetoond dat de aanvrager verbinding kan maken met het digitale Crusk-systeem. Uiterlijk drie maanden voordat het mogelijk is om aanvragen in te dienen zal bekend worden wat de technische voorwaarden zullen zijn.

Online weddenschappen

Het online gedeelte voor bijvoorbeeld sportweddenschappen is anders. Dit wordt beheerd door twee bedrijven namelijk ‘De Lotto’ en ‘Scientific Games Racing B.V.’.De Lotto beheert het volledige aanbod van sportweddenschappen, met uitzondering van weddenschappen op paardenraces, dat Scientific Games Racing B.V. exclusief behandelt. De Lotto is eigenaar van toto.dl, het enige legale online sportweddenschappen dat beschikbaar is voor Nederlandse burgers. Sportweddenschappen is behoorlijk ingetogen in vergelijking met de rest van Europa, een voortvloeisel van de huidige strikte voorschriften en limieten.

Een van de grootste markten voor sportweddenschappen in Nederland is voetbal. Nederland blijkt ondanks de marginale omvang in vergelijking  met de rest van de wereld, en met name Europa, een van de grootste voetballanden ter wereld. De Eredivisie wordt goed gevolgd en is vaak het onderwerp van veel sportweddenschappen. De belangstelling ligt ook bij onder andere de Engelse Premier League en de Spaanse Primera Division.

Na voetbal komt hockey. Het Nederlandse nationale team presteert hier vaak uitzonderlijk goed. Golf en tennis is ook populair, maar ook fietsen is een onderwerp voor sportweddenschappen.

Hoe zal het verder verlopen?

Recente ontwikkelingen geven duidelijk aan dat Nederland volop op weg is naar legalisatie en regelgeving. Vanaf begin 2021 zou het mogelijk moeten zijn om voor Nederlandse bewoners online casinospellen te spelen op legale en gereguleerde gokwebsites.

Het is een stap in de goede richting voor Nederland, zeker als je een fan bent van het online gamen. Er blijven echter nog vragen over het voorgestelde belastingtarief. Hoewel het niet zoveel verschilt in vergelijk met andere landen, is het zeker aan de hoge kant. Zullen gokwebsites het de moeite waard vinden om een licentie aan te vragen en hun belastingen te betalen? Andere vragen gaan over hoe de gereguleerde markt de spelers zal beïnvloeden. Hogere belasting en strenge regels resulteren meestal in minder waardevolle promoties. Tot het definitieve concept duidelijk is, zullen antwoorden op deze vragen onduidelijk blijven.

De Nederlandse spelers verwachten straks veel meer keuze te hebben bij het kiezen van het internet casino om hun favoriete slots en andere casinospellen te spelen. Dit zal ook voor meer spelers vertrouwen geven, wetende dat de Nederlandse overheid een website heeft goedgekeurd.