Casinomagnaat Stanley Ho overleden op 98-jarige leeftijd

Door John
4 juni, 2020

Ooit was Macau een slaperige vissersstad, maar tegenwoordig is het de belangrijkste gokstad van de wereld waar maar liefst 25% van de beroepsbevolking werkzaam is in de casinoindustrie. En dat is allemaal te danken aan één man: Stanley Ho. Die zou in 1961 een goklicentie bemachtigen in de toen nog Portugese kolonie en daarna is het snel gegaan voor de gokstad. 

De man die miljarden zou verdienen in de gokindustrie, maar nadrukkelijk afraadde om te gokken, is niet meer. Ho is onlangs op 98-jarige leeftijd gestorven en laat 17 kinderen en 12 miljard dollar achter. En het bijzondere levensverhaal van Ho heeft ook een heel klein Nederlands tintje. We leggen je graag uit hoe dat precies zit.

Nederlands tintje

Stanley Ho werd op 25 november 1921 geboren in Hong Kong en mocht niet bepaald klagen over de financiële gesteldheid van zijn familie. Hij groeide namelijk op in een welvarend gezin. Toch zou de hele familie alles kwijtraken als gevolg van de crisis in de jaren ‘30 van de vorige eeuw die ook Hong Kong zou treffen. Met de Japanse invasie in de jaren ‘40 zou de familie besluiten om naar, de inmiddels speciale administratieve regio van China, Macau, te verhuizen. Daar zou Ho als volwassen man geld verdienen met het smokkelen van luxewaren naar China. Al een jaar na zijn aankomst Macau zou hij daar een eigen bouwbedrijf beginnen waar hij zou handelen in kerosine. Opmerkelijk is dat de overgrootvader een Nederlander was: Charles Maurice Bosman. Die zou een tijd doorbrengen in Hong Kong waar hij z’n sporen dus zou achterlaten.

The King of Gambling

Zijn goklicentie zou Ho in 1961 bemachtigen en daarmee was hij ook meteen de eerste in Macay. Omdat gokken toen (en nog steeds) illegaal was in China zouden veel rijkere Chinezen naar Macau trekken om zo toch te kunnen spelen achter de gokkasten of aan de speeltafels. Macau zou daardoor binnen korte tijd uitgroeien tot een belangrijke casinobestemming in de regio en dat versnelde alleen nog meer toen Macau vanaf 2001 weer bij China zou gaan horen. Het aantal toeristen dat uit China kwam overvliegen nam nog sneller toe en dat merkte de gokmagnaat aan zijn inkomsten. Zo zou Ho niet alleen een ferry service bouwen, ook is er inmiddels een brug en zijn er dagelijkse vluchten tussen het vasteland van China en de speciale regio Macau. Op Ho’s hoogtepunt zou hij 20 casino’s onder zijn vleugels hebben, wat hem bijnamen als The King of Gambling zou opleveren.

‘Het huis wint altijd’

Pas op 96-jarige leeftijd zou Stanley Ho met pensioen gaan. Op dat moment zou maar liefst 25% van de beroepsbevolking in Macau werkzaam zijn in de megabedrijven die Ho geheel zelf had opgezet. Samen zouden deze bedrijven verantwoordelijk zijn voor 70% van de belastinginkomsten voor de Macause fiscus. Ondanks het feit dat de magnaat zo betrokken was met zijn casinobedrijven zou hij zelf nooit gokken en zelfs afraden om te gokken. Of zoals hij zelf al eens zei: ‘Verwacht geen geld te verdienen met gokken. Het huis wint altijd’. Ho zou op 26 mei 2020 overlijden op de plek waar hij het levenslicht zag: Hong Kong.