Overheid tevreden met weren van illegale casino’s

Door John
6 december, 2021
Het bevel van de Kansspelautoriteit (KSA) aan illegale online casino’s om hun activiteiten die gericht zijn op Nederlandse spelers te staken heeft haar vruchten afgeworpen. Het heeft volgens de waakhond geleid tot een sluiting van veel casino’s. Een aantal van die casino’s heeft inmiddels al aangegeven een vergunning te hebben aangevraagd om zo toch te kunnen opereren op de Nederlandse gokmarkt. De eerste websites moeten in 2022 live zijn in Nederland.

Het rapport, dat door minister voor Rechtsbescherming Sander Dekker aan de Tweede Kamer werd aangeboden, bevat gegevens over het aantal bezoeken aan gokwebsites in Nederland vanaf 2 oktober 2021, toen de eerste online casino’s met een KSA-licentie officieel hun deuren zouden openen. Die opening was een dag later dan gepland vanwege problemen met de koppeling van het CRUKS-register

Vlak voor de opening van de markt veranderde de Nederlandse regering zijn standpunt ten aanzien van operators die transacties van Nederlandse spelers accepteren, ook al werden de diensten niet aangeboden in het Nederlands of met iDEAL als betaalmethode. Om deze reden zouden een aantal bekende gokmerken in eerste instantie geweerd worden van een licentie. Het gaat hierbij onder meer om casino’s die toebehoren aan bekende online gokbedrijven als Entain, Kindred Group, 888, Betsson, Leovegas en Casumo.

Strengere aanpak ten opzichte van niet-gelicentieerde aanbieders

Het rapport keek daarbij naar het verkeer van online casino’s uit 3 groepen:

  1. De groep van 10 eerste licentiehouders die beschikken over een vergunning van de KSA.
  2. Websites die ervoor kozen om Nederlandse klanten te blokkeren toen de markt openging.
  3. Niet-gelicentieerde websites die de sites toegankelijk hielden voor Nederlandse spelers.

Op 1 oktober 2021 daalde het verkeer naar websites die Nederlandse klanten blokkeerden, maar toch verdween het niet helemaal, legt minister Dekker uit. De klanten van deze sites leken er echter niet happig op te zijn om over te stappen naar de andere niet-gelicentieerde websites. De vergunninghouders zijn daarvan de belangrijkste begunstigden, met een stijgende lijn in het aantal klanten vanaf 2 oktober 2021.

33 licentieaanvragen tot dusver

“Dat betekent echter niet per se dat er meer spelers zijn, of dat er meer geld wordt uitgegeven dan voorheen”, zegt Dekker daarover. Uit het rapport blijkt ook dat er per 1 november 2021 in totaal 33 vergunningaanvragen zijn ingediend, waarvan er nog een aantal in behandeling zijn. Er zal waarschijnlijk een toestroom van nieuwe aanmeldingen zijn zodra de afkoelingsperioden zijn afgelopen. Deze afkoelperiode is ingesteld als tijdelijke maatregel voor illegale operators die zich in het verleden toch schuldig hebben gemaakt aan het richten op Nederlandse spelers. Als de afkoelperiode eenmaal is afgelopen, dan mogen deze partijen alsnog een vergunning aanvragen. De afkoelperiode is daarmee een soort van tijdelijke strafbank die ervoor moet zorgen dat geïnteresseerde partijen zich onthouden van de Nederlandse markt zolang ze geen licentie hebben.